超越国界 - 揭示危机中区块链的潜力

区块 区块链 块链 2023-11-17 96

危机是一个残酷的导师。它可以在我们共同的脆弱中将我们团结在一起,但矛盾的是,它也可能将我们与共同的人性疏远。在巨大危机时,本应保护和支持我们的社会机构和结构可能会变得扭曲、腐朽或无能为力 - 而有时,使我们成为人类的东西可能在我们集体的非人化中起到一定作用。

在叙利亚,我的政治活动反而成为最后剥夺我最基本身份的理由。我因政治镇压而被拘留和拷打。我的学术追求被强制中断,任何关于我存在的证据都被剥夺。我和数百万像我一样的人不得不逃离现实;偷渡越境,寻求在另一个国家庇护 - 在那里我不得不从零开始:向办公室申请新的身份文件,申请使用银行账户,一个居所,以及现代社会中被认可为人类的其他杂项文件。

危机作为引发史无前例变革的催化剂

在国际援助和发展领域工作了十多年,我一直在思考一些令人不安的问题:我们的传统体系真的能够应对大规模的人道主义危机吗?致力于保护世界上最脆弱人类的强大而富有的机构真的在尽其所能吗?我们能做得更好吗?如何?

通过我在以太坊基金会的研究员职位,我进行了研究并亲眼见证了像以太坊这样的公共区块链协议不仅仅是一个巧妙的创新 - 对于陷入人道主义危机的人们 - 从叙利亚到缅甸、黎巴嫩等地 - 在那里冲突和危机侵蚀了对基本技术的信任,在那里威权政权和集中权力结构动摇了对机构的集体信任,新兴技术可以在不受边界和制度惯性束缚的情况下成为在难以想象的人类苦难时期的生命线,并展示了一个未来危机响应模式的一瞥。

每次偏离都意味着生命和信任的丧失

想象一下,那是313亿美元。这是2021年分配的国际人道主义援助的总额。在这个惊人的数额中,只有1.2%以直接援助的形式发送给本地非政府组织。其余的经过一系列分包商、全球基金和多边机构,它们在运营成本上花费大量资金。为那些需要的人提供食物或医疗用品的数百万美元最终被用来购买洁白的丰田越野车、去日内瓦的商务舱旅行,或在最近的稳定市中心租用昂贵的办公空间。数百万美元更被挥霍在腐败、浪费和管理不善中。这种不平衡暴露了一个严酷的现实:本应作为痛苦中人们生命线的资源往往被同样为帮助他们而创建的结构削弱。

超越国界揭示区块链在危机中的潜力

图1:对外援助总体框架

作为多年来将数百万美元的捐款资金管理到叙利亚的人,我认为这种发展框架不仅仅是一个有缺陷的系统 - 它是对信任的背叛,是对资源的巨大浪费。这是一个将每一美元变成在达到那些急需帮助的人时的涓滴的系统。

国际援助的现实是众所周知的,尤其是对直接与危机中的人们一起工作的组织来说。不幸的是,这些组织通常看不到任何替代方案。我为“下一个十亿人奖学金”进行的研究旨在揭示在叙利亚和伊拉克工作的非政府组织(NGO)对区块链技术的态度和信仰 - 看看这种想象中的技术是否可能开辟新的支持途径。这些组织在极端环境中工作;在死亡、忽视和敌对独裁包围下进行工作。人们可能认为,人道主义组织应该拥抱去中心化技术是理所当然的。

我的研究揭示了一个更加复杂的画面。在2022年初,我与94个NGO进行的调查中,只有61%的组织认为区块链是传统援助支持的一个有前景的替代方案。在积极回应的组织中,只有4个组织在他们的运营和工作中积极利用区块链。他们的怀疑深深根植。我记得与一位知名非政府组织负责人进行的一次启示性对话,他担心创建一个Metamask钱包可能会使他们在现有的PayPal或GoFundMe捐款渠道上被取消资格。他担心尝试使用加密货币进行捐赠会引起与他们所必须与之保持良好关系的大型机构的关注。我认为他的担忧远不止健康的谨慎;这是一种无意中导致对现状产生实质性、转变性变化的一种形式。在每一秒和每一分都至关重要的世界中,犹豫不决是有代价的。

危机:无情的课堂

2023年2月6日的7.8级地震向我们传达了叙利亚和土耳其灾害应对之间不公平差距的残酷教训。在叙利亚,已经饱受流离失所和冲突折磨的450万人面临着新的灾难。随着建筑物倒塌,夺去了8476条生命,援助的需求迫在眉睫。

土耳其的非政府组织迅速作出回应,利用现有的基于区块链的捐赠渠道,在短短48小时内筹集了超过1100万美元。他们对加密货币、NFT销售和Endaoment、The Giving Block等平台的创新使用,不仅展示了他们的数字素养,还凸显了这两个国家之间资源和技术差距的巨大差异。土耳其政府的倡议和“土耳其 - 联合之心”等活动进一步表明了他们的高效动员能力,仅在一夜之间筹集了惊人的1151亿土耳其里拉(相当于62.2亿美元)。

相比之下,叙利亚组织受到破碎的合规和法律基础设施的限制,以及对全球筹款平台有限的访问权制约。Molham团队,一家重要的叙利亚非政府组织,在一周内仅筹集了112万美元。虽然这种差距不仅仅是技术问题,还受到国际制裁的限制,阻碍了对资源和人道援助的获取,加深了对脆弱群体的危机。然而,正如专家讨论中强调的那样,在地震的余波中,反对派地区正在发生明显的转变。霍阿拉办事处 prominently displayed by hawala offices 广告上写着它们接受加密转账,标志着对数字货币的重大转变。这些地区的非政府组织开始更加迫切和实际地对待数字货币。一些组织开始接收到他们自己钱包的个人捐赠,同时寻求来自国际捐助者的更多明确和保证。在其他国家拥有更清晰监管框架的侨民组织,如Karam Foundation,能够利用“The Giving Block”等平台进行安全捐赠。

超越国界揭示区块链在危机中的潜力

图2:叙利亚本地转账办事处的广告,提到他们接受并促进加密交易 - 资料来源:叙利亚阿勒颇的非政府组织

我相信这种情景标志着从尝试性探索向谨慎主动整合区块链用于灾难救援的过渡的开始。叙利亚东部Furatona for Development的负责人与我分享了一种谨慎乐观的观点,他表示,乌克兰成功利用加密货币捐赠进行人道主义援助响应已经减少了在叙利亚使用它的犹豫。他说:“我们告诉捐助者,我们不仅准备使用它;我们确实需要它。”

从怀疑到采用:一个转折点

在我们的危机前调查中,只有94个组织中的51个认为区块链是深植的系统的可行替代方案。危机后,同样的NGO中有87个积极回应,许多已经开始将这项技术纳入他们的工作和运营中。在选择和时间的奢侈被剥夺的情况下,地面上的人们不仅仅是适应了;他们进行了转变。曾经怀疑的人现在将数字货币视为汇款和捐赠的首选解决方案。

地震对叙利亚援助来说是一个真正的转折点。叙利亚反对派组织开始效仿土耳其机构的积极立场,受益于土耳其法律的明确和怀疑的减少。叙利亚境内的小型组织开始在其社交媒体账户上公开征求加密捐赠。

我们不仅仅谈论一些早期采用者。我与之交谈的甚至是一些大型主流NGO也进行了法律咨询,探索基于区块链的资金渠道。合规和法规的迷宫提出了自己的障碍,突显了对教育和系统完善的明确需求,但曾经让他们瘫痪的恐惧现在基本上消失了。

人性化的影响

如果这个故事告诉我们什么,那就是围绕援助新渠道的理论辩论已经结束。我们现在处于实际、切实可行和迫切紧急的领域。点对点援助不仅仅是为了筹集资金;它是在一个被危机所困扰的世界中重新构建信任的过程。我们可以缩小给与收的距离,即使在大洲之间也能培养亲近感。在这个新的范式中,援助成为一种个人的姿态,而不是一个无脸的交易,将给与收的动态转变为团结一致的动态。

当边界和官僚体系变成掩盖我们共同人性的墙壁时,公共协议成为一条重要的动脉,不仅实现资金的流动,还实现了人类联系的脉搏。它不仅仅是一个工具;在一个分裂的世界中,它是一条生命线。随着全球危机暴露了我们传统体系的脆弱性 - 在压力下崩溃和分崩的体系 - 区块链可能能够提供一个更具弹性的替代方案 - 一个公正对待所有参与者的方案,无论他们的社会政治背景如何。

Karam Alhamad是耶鲁大学杰克逊全球事务学院的第二年MPP学生,拥有12年的国际发展经验,专注于研究和资助管理,关注中东动态。他目前的工作探讨了区块链技术在人道援助中的潜力。他的研究报告将于今年晚些时候发布。

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